¿Qué es el calendario gregoriano?
Luis Carlos Pérez

El calendario gregoriano es el usado en la actualidad internacionalmente, y el propio del mundo occidental.

Se llama gregoriano en honor al papa Gregorio XIII. El Papa se dio cuenta de que el entonces calendario vigente –el juliano- presentaba algunas imperfecciones y ordenó corregir el error.

La tarea recayó en una comisión al mando de Cristóbal Clavio, quien se basó en los cálculos de Luigi Lilio (el verdadero padre de este calendario).

Finalmente, el calendario fue adoptado a partir de octubre de 1582. Como con el juliano se habían acumulado once días de retraso, se estableció que del día 4 de octubre de ese año, automáticamente se pasara al día 15. ¡Los días comprendidos del 5 al 14 de octubre de 1582, no existieron!

El calendario gregoriano toma como punto de partida para contar las fechas el nacimiento de Cristo. Sin embargo, este calendario también presenta una discrepancia. Desde el año 527, Dionisio el Exiguo calculó que el nacimiento de Cristo tuvo lugar el 25 de diciembre del año 753 después de la fundación de Roma, pero se equivocó por cuatro años. Estos cálculos fueron aceptados a pesar de que se reconoció que estaban equivocados, mínimo, en cuatro años, y en la fecha exacta del nacimiento de Cristo.

Más tarde, en el siglo VII, el papa Bonifacio IV defendió la era cristiana oficial y ésta fue siendo adoptada lentamente en todo el mundo cristiano. Carlomagno empleó este calendario para sus dataciones oficiales y España comenzó a utilizarlo en sus documentos hasta el siglo XIV.

De esta forma se divide la historia en dos periodos: antes de Cristo y después de Cristo, quien nació en el año uno. No hubo año cero.

Características
- Día con duración de 24 horas.
- Semana de siete días de duración: lunes, martes, miércoles, jueves, viernes, sábado y domingo; este último día es el primero de la semana para el cómputo eclesiástico.
- Año repartido en 12 meses: enero (31 días), febrero (28 ó 29), marzo (31), abril (30), mayo (31), junio (30), julio (31), agosto (31), septiembre (30), octubre (31), noviembre (30) y diciembre (31).
- El año comienza el primero de enero y finaliza el 31 de diciembre.
- Año de 365 días, 5 horas, 49 minutos y 20 segundos. Para estandarizar, tres años son de 365 días y el cuarto, llamado bisiesto es de 366.
- Los años seculares –los que terminan en doble cero- no cuentan como bisiestos (1800, 1900...); excepto cuando el año es múltiplo de 400, como el 2000.

¿Por qué hay años bisiestos?
El año real dura 365 días, 5 horas, 48 minutos y 54 segundos. Para compensar las horas extra de los 365 días de cada año, cada cuatro años se integra un día completo al mes de febrero, que de 28, pasa a ser de 29 días.

Entonces, al año le sobran 5 horas, 48 minutos y 54 segundos. En cuatro años, esto equivale a 23 horas, 15 minutos y 46 segundos, que es prácticamente otro día.

Como el día bisiesto queda debiendo casi 45 minutos; cada 134 años se descuenta un día. Para fines prácticos, se juntó tres días, para dar un resultado de 402 años. Entonces, se decidió que los años que terminan en doble cero, no son bisiestos, a menos que sean múltiplos de 400. De esta forma, quedan eliminados tres días cada 400 años.

En la era después de Cristo, los años bisiestos son múltiplos de cuatro. Sin embargo, en la era antes de Cristo, el primer año bisiesto fue el año 1 antes de Cristo, seguido por el 5, el 9, el 13...

Años de adopción del calendario gregoriano en diferentes países
1582. España, Portugal, Italia, Dinamarca y Francia (este último país lo adoptó hasta diciembre, se pasó del día 9 al día 20).
1583. Países Bajos.
1584. Alemania (sólo los estados católicos).
1583. Suiza (inicio; en algunas regiones tardó más el período de adopción).
1587. Polonia.
1590. Hungría.
1700. Estados protestantes (pasaron de 18 de febrero al primero de marzo).
1752. Inglaterra (pasó del 2 al 14 de septiembre).
1873. Japón.
1912. China.
1918. Rusia (pasó del 1 al 14 de febrero).
1919. Rumania y Yugoslavia.
1924. Grecia.
1927. Turquía.



 
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