Regiones Monzónicas-Flora.
Roberto Castro.

Es ésta la región llamada de jungla que es similar al bosque tropical, como en éste, crecen árboles gigantescos, que pierden sus hojas en la estación seca y que sostienen miles de epífitas. Caoba y teca son las especies más abundantes, y ambas son explotadas comercialmente. Se explota también el yute del que se obtiene la fibra que lleva el mismo nombre.

Estas especies son hierbas anuales de talla considerable; sus flores son amarillas y el fruto es una cápsula. En las regiones en que se desarrollan se emplean las hojas en la alimentación humana. Encontramos también plátano y cocotero de aceite. Se cultiva caña de azúcar, té, con cuyas hojas se prepara la infusión llamada té. Las plantas del té son arbustos que en estado silvestre alcanzan gran talla, pero cuando son cultivadas apenas llegan a 1.50 m de altura. Existen grandes bosques de bambúes. Varias especies del género bambusa se utilizan como alimento en poblaciones asiáticas, tal como nosotros utilizamos los espárragos; otras como Bambusa nana sirven para fabricar cañas de pescar y mangos de paraguas. Existen plantas de tronco leñoso que alcanzan en estas comarcas más de 20 m de altura y que tienen múltiples aplicaciones; su madera se utiliza en la construcción de casas, muebles y utensilios domésticos; de su corteza se obtiene papel; sus nudos proporcionan azúcar y sus brotes tiernos son comestibles.

1. Donde la vegetación es menos densa se acumulan millones de seres humanos dedicados principalmente al cultivo de arroz, cereal que requiere de un alto grado de humedad.

Las hambrunas que afectan a otras regiones de la India y que son provocadas casi siempre por sequías, no son comunes en estas comarcas de intensas lluvias que sufren, en cambio, inundaciones a menudo catastróficas.

2. Las regiones de lluvias copiosas que limitan con las anteriores, son comarcas donde la vegetación es similar a la de las sabanas húmedas. Comprenden alrededor de la mitad del territorio de la India y porciones de Birmania, Laos y Camboya. Su densidad de población es también muy elevada.

En esta zona se explota, además de la teca, el sándalo, y se cultiva el arroz en las zonas más húmedas y el mijo, cereal consumido también en gran escala en estas comarcas en las áreas más secas. De aquí son originarias especias como pimienta, originaria de la India y cultivada en varios países tropicales, particularmente en Asia y Malasia. El sabor aromático y un tanto picante de la pimienta debe atribuirse a un aceite esencial, una resina acre, y alcaloides como la piperina; son comunes también, el clavo, nuez moscada y otras.

3. Las regiones de lluvias moderadas poseen el tipo de vegetación propia de las sabanas secas: pastos cortos y pocos árboles. Predomina el cultivo del mijo, y el arroz se obtiene sólo en las tierras irrigadas. Es ésta la región en la que el éxito de la cosecha está sujeto a la oportunidad con que soplan los monzones de verano y en la que, cuando la cosecha es mala, mueren de hambre miles de seres humanos. Para resolver este problema, el gobierno actual de la India está incrementando la irrigación artificial.

4. Las regiones de lluvias escasas se localizan al noroeste de la India, en los límites de ésta con Paquistán; como hasta esta zona casi no llega la influencia de los monzones, la vegetación se limita a escasos pastos. El clima seco y caluroso favorece el cultivo del algodón y del trigo, productos que se cultivan en gran escala.




 
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